文字

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某天我對從事設計的同事説,其實我們每天看字比看圖多,同事有點疑惑,因為一向以來,我們都被灌輸一種想法,認為圖像比文字更能「説話」,一圖遠勝千字,對嗎?當我再補上一例子説明,我問香港頻繁的遊行示威中,你有幾許看到用相片圖像代替大大的示威標語?(除創意道具外)同事們開始思考了……文字和圖像的功能各異,不能互相取代,文字能將概念確立,明確便捷的表現出來,它也是邏輯的載體,所以法律是由文字寫成的。圖像則有 denotation(本義) 及 connotation(隱含意義)兩種層面,訊息層面也較豐厚,善於觸動我們感性的一面。傳播理論學者 Marshall McLuhan 的名言「媒體就是訊息」,意思是媒體本身有其獨有的訊息演繹,即金庸的武俠電視劇不等同他的小説,也不等同他的電影。

很怕聽到香港的平面設計師説:「大家只會看圖,不會看字」,只要細心一想,我們每天看字的比率絕不會比圖像低,身上的名片、高速公路上的路牌、街上店舖的招牌、地鐵站裏的指引、手機上的月曆或備忘等。早年修讀設計的時候,分平面設計、插圖和攝影,如果你單純喜歡圖像,大可修讀插圖或攝影,如果你選修平面設計的原因是不喜歡文字,那你大概是選錯科了,因為平面設計是結合文字與圖像的學科,文字的部分稱為 Typography(字型學),當中含有不少實實在在的知識,並不是主觀的藝術學科,在專業的設計學院修讀平面設計,字型學會分三個學期修讀,在外地的設計學院會視之為主科。

文字在設計的領域裏並非平面設計的專利,它會出現在建築、室內及產品設計上,如果你懂得看,懂得字型學裏的知識,在香港裏便有很多看不過眼的東西來。字型學不單是指字體本身的設計,還涉及其用法,字體種類的恰當運用;字距、行距和段距等的空間處理;閱讀或辨識性的控制;更甚是標點符號在設計中的運用等,但廣告或設計客戶是看不出來的,因為他們不懂字型學裏的知識,最多只會命令設計師把字體改為他們喜愛的,或這裏大,那裏小等改動,可悲的是連設計師也不懂,結果在香港這個號稱全球華人第一個現代化起來的社會,也是滿佈不少看不過眼的文字處理。很多設計師不懂或不重視文字在設計中的角色,這是設計學院的責任,很多設計師把精神集中在以圖像創意為主的作品中,卻會輕視一個簡單的路標設計,誰不知一個路標設計,觀看的人會比什麼拿大獎的設計更多。

看一個地方的文明程度,有人説看公共衛生間的清潔和管理,除此之外,我認為看看該社會對文字的尊重也同様重要,因為一個地方的文明會由文字而起,若看到文字失守,也代表該地方的文明正開始衰落。

(轉載自筆者在《MH 摩登家庭》的文章)

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電子書,你是怎樣的一種媒介?

一種媒體取代另一種媒體並非易事,當電視剛出現的時候,有人說它會取代收音機,有人說電影院會沒落,因為 AV 器材質素不段提升,這些例子多不勝數。

我當開發的年頭,會經常收到一些資訊,是紙本書和電子書的調查研究報告,從研究指出,很多愛看紙本書的人,並非單純追求一種接收資訊的過程,他們的閱讀過程,與身處的時空環境有密切關係,有人愛在咖啡店看書,有人喜歡入睡前躲在床邊一角看書,也視「書本」為一 “ object ”,書本就是書本本身,它有長闊高、有重量、有紙的質感和氣味、有翻閱的動作、有設計及收藏的意慾,它不是單純一種資訊的載體。

愛從電子媒體接收資訊的一群,多是在網絡年代長大的一代,他們重視影象多於文字,愛動態多於靜態,不能在熒幕前專注接收一段頗長的文字或訊息,我有一位少買雜誌書藉,靠上網接收資訊的年青朋友,他的原因是不想花錢及沒有收藏書藉的空間。

不厭其煩,再次引用媒介論大師 Marshall McLuhan 的名言「媒介就是訊息」(The medium is the message),看一套紙本的金庸《笑傲江湖》和看一套數十集 TVB 的《笑傲江湖》影碟有什麼分別?媒介就是訊息,同一本書,分別在兩種媒介(紙本和電子)上出現,訊息上會有什麼分別?有一種電子書,是盡量模疑紙本版的書,極其量可以說是電子版的紙本書,互動成分只有 “ book mark & notes ”,因為互動成分不強,是單純的文字顯示,這類電子書適合用電子墨水的閱讀器,如 Kindle 這一類,優點是眼睛不易倦、環保、價廉、節省存放空間,但卻沒有紙本書的傳統特質,喜愛看以文字為主的讀者,如何選取?我認為仍是未知之數。

其實電子書的強項應該是互動及資訊聯結功能,我認為對電子雜誌或 “ bookazine ”(一種介乎於書與雜誌之間的刊物類型)有利,雜誌多以短暫、瀏覽及選擇性的閱讀模式為主,資訊需經常更新,因此有利於平板電腦這類彩色顯示的硬件上。

無錯,第一次看精心設計的互動電子雜誌是有新鮮感的,但我又常問,一個精心設計的網站其實也能有相當的互動及資訊聯結能力,那麼為何又要花錢下載電子雜誌,結果我想問題又回到內容上,那是獨家的內容?經編輯精心泡製的內容?還是一種特別適用於電子書的內容?這一切與設計師有什麼關係?這些問題將在下篇再續。

Photo: 利用電子墨水的 Kindle DX 閱讀器 ( from Wikimedia Commons )