香港為什麼不能設計出像 iphone 這樣的東西來?(四)

在成本上有條件的,卻没有設計研發的傳統脈絡,有設計研發基礎的,卻沒有雄厚的資金後盾,這就是港資 OEM 與 ODM 之間的矛盾,談港資 ODM 廠家,感覺有如恨鐵不成鋼,香港不是沒有成熟的 ODM 廠家,但大部分這些廠家都是從事較低端的設計研發(我所指高端的設計研發,當中包含產品概念的創新性及技術含量等的條件結合),及秉承過往「High tech 揩嘢, Low tech 撈嘢」的傳統,所以你會發現港資 ODM 廠家的産品設計,「高端」度有限,手機皮套膠殼、一般廚房家品、發條公仔、玩具精品,大一點的便如威馬(Goodway)、Vetech 等,但設計研發的水平也遠不及外國品牌,就算外國一二線品牌肯買這些港資 ODM 廠家的設計,都屬於其下二線産品。現今大部分港資 ODM 廠家,多以“ Low tech High tough”為方向。

所謂 Low tech High tough,是創新的技術含量低,因此退而求其次,在物料及工程上望能追上一把,藉此在市場上佔一席位,Low tech High tough 不是負面策略,只要做得好,也有其設計價值。我十年前在文化刊物《E+E》發表過一篇文章《設計在香港的綜合形象》,簡述了「研發式」( R&D )及「風格化」(Styling) 兩種設計,港資 ODM 廠家大多只能走「風格化」的路。

要明白為何港資 ODM 廠家 “做不大” 的原因,可從其「上游」開始理解,即購買其產品的買家,我曾在大型港資 OEM 廠任職過,廠方轉型(OEM 轉型至 ODM)意欲甚強,也是其長遠策略,我也任職過嘗試從 OEM 轉型至 ODM 的細廠,坦白説前者是難以成功的,但後者卻能做到有三七比例的業績(三成 ODM,七成 OEM),為何大廠轉型會較細廠困難?主因是客戶類型!試想想港資 OEM 大廠的客戶,大都是外國一二線品牌,他們有自己成熟的品牌管理,強大的市場研究,工序及分工有條有理,你提供 OEM 式生產,你面對的就是客戶處理 OEM 的職員,「設計」不到你管及介入,他們需要設計,就有他們所屬的部門及人員去處理,也有他們所屬的脈絡路徑去尋找設計。反之細廠吸納細客,細客規模細,最好你能提供小批量訂單及一站式服務,所以「包設計」的產品能吸引他們,當然回歸主題,細客是不會買像 iphone 這様的東西來!

港資廠家,無論是 OEM 或 ODM 的,大都對品牌、營銷、市場研究都一知半解,但又滿口都是「升呢」轉型,因此對「設計」充滿很多膚淺的幻想。(續)

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香港為什麼不能設計出像 iphone 這樣的東西來?(二)

上篇提及「聘請一些設計師回來,再要他們聽聽營業部(Sales)從客戶聽取回來的「料」,再設計出一些東西來讓客戶落單,便任務完成」,這就是大部份港資工廠對設計研發的簡陋想法。

要了解構成問題的各種因素,可由其背影或情境脈絡(context)開始,港資工廠大部份主要的業務性質是 OEM,設計屬於客戶一方,而廠方屬「代工」性質,以 Apple 來説,國內的「富士康」便屬 Apple 的代工工廠,當年 OEM 模式所以能替港資廠家帶來利潤,主要是政治、經濟及地利因素(背靠祖國、廉價勞工、匯率及環保執法鬆懈等,做就「落單,出貨;落單,再出貨」,再把利潤投放到一河之隔的泡沫香港中,那銀紙便會滾滾而來。其實以往港資工廠對「設計」並不熱衷,往往被視為「豬頭骨」,因為「設計」意味著要與客戶周旋,也意味著生產技術上的挑戰,我過往遇過不少「細客」委托廠方做設計,結果都是被拒或轉介他人,對於他們慣常以 OEM 模式而又能帶來利潤的慣性運作,「設計」只會是一種阻礙。

九十年代是港資廠家發跡的年代,以 OEM 模式經營的港資廠家最具財力,難怪為 Apple 代工的郭台銘(富士康)為台灣第三巨富(2014 年排名),但隨著種種因素,互聯網技術的提升和全球供應鏈管理的配合,造就更激烈的全球化競爭,加上金融風暴,其後國內經營成本不斷上升,沿岸城市與內陸地區的均勢,令沿岸經濟特區的工人短缺,世界進入後工業年代,以往港商「High tech 揩嘢, Low tech 撈嘢」的絕招已不合時宜,因為 Low tech 的訂單可能跑到更平價和偏遠的地區去。

港資廠家是在這様的情況下才轉移視線,眼睛開始看到「設計研發」上,坦而言之,港資廠家OEM 之根既深植,也同様沒有設計研發的傳統。

我以往在港從事設計,香港設計師對「廠」向來有著某種「眼光」,認為「廠佬」走不出好設計來,其次留在香港的「港式」工廠的形象,確實令人慨嘆,細小、雜亂、灰沉老舊,看不出什麼專業或技術出來,它們散落在荃灣、觀塘、柴灣、香港仔等地。其實上述所提及能乘著政治、經濟及地利因素而發跡的港資廠家,早在八及九十年代中已北移國內,而我第一份在港資廠家的工作,就是在港上市,北移國內的印刷企業,也是令我對上述港式工廠的形象改觀的開始,與其説改觀,不如説眼界開了……(續)