基線上調

上圖是一樓宇外牆的名字,在平面設計的範疇可歸入為 Signage 的設計,我相信一般人看見這樓宇名字,不會覺得有什麼問題,但在專業者眼中,還可以做得再專業一點。若細心看看英文 ON TIN HOUSE 前後的括號,應該「基線上調」一點,令到括號在整句英文字中能成「水平置中」的狀態,不會有下墜之感。(見下圖)

為何會出現這情況?因為一般英文字體的設計,括號的設計需照顧大小楷的應用,小楷字有 Ascender & Descender 的部份(見下圖),因此括號在正常基線水平的情況下,才會把小楷字的Descender 也括起來。對於這類調節改動,很多人都覺沒有什麼大不了,字體學 Typography 在外國的設計學院是非常受重視的學科,它不是單純的字體設計,而更多是有關字體的處理及應用。


早年曾認識一些已離港多年,在國內工作的前輩,大談國內 Signage 設計的問題,說到新一代人對標點符號運用的奇特怪異。縱使以前曾與一些有五六年設計工作經驗的設計師共事,他們對字體的處理及應用知識也非常貧乏,即使把這些知識傳授給他們,也大都不以為然。客戶看不出(或不懂得)這些調節改動的專業,設計師因此也愛理不理,從此平面設計也漸漸變成只是軟件的操作。

曾經聽過一位剛入行的年輕設計師說,他為其設計做 Kerning(字距微調)時,給老板看見後語帶責備的說:「這麼少錢的 job 還做什麼這些浪費時間的事情!」這些年頭興講「視傳」或大談品牌,一窩蜂的說「平面設計」一詞已落後,我心想連這些也「搞唔掂」,平面設計在香港根本都未及成熟,便要大跨一步到其它地方去,不是無的放矢,單看日常圍繞在身旁的東西便知一二。

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