杯形碗

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不知有多少人用過上圖這種碗,是否很流行?我不知道。
這是一種結合了碗和杯的設計,大家都知道,在茶餐廳用膳,最忌看到侍應的手指觸碰食物,一見如此,當堂胃口大減,這款設計,在碗旁加上像杯的「耳」,解決了這個問題,也有隔熱防燙的功能。
現代社會,一些很典型的設計,流傳至今,總有它的原因,碗子的基本形狀無變,也是如此。在碗旁加上把手,用料多了,價錢亦會高一點,除非突然全世界轉用,由供求關係解決價格問題,否則價錢必會增加一點,又或是取長補短,將成本轉移到產品的其它部份,如「偷薄」碗身等。即使如此,突出的把手會佔用空間,「空間」也是成本之一,因運輸及儲存都會佔用更多位置,一件影響不大,試想想,成千上萬時的情況會如何。
在餐廳老闆的角度而言,突出的把手亦會佔用空間,員工的使用習慣也需考慮,負責洗碗的會否滿腔嘮叨?毫無疑問,這款設計對用家是有好處的,但它會否流行,很在乎餐廳老闆心中的秤,即「值唔值」!

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三合一企廁

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上圖是西九龍中心男廁的企廁設計,它集合了企廁、洗手盆和廢紙箱一身,洗手後的水可直流而下作沖廁用,而廢紙箱剛好在旁,非常方便。
我曾經寫過不少文章,説明在研發期間,對「多功能集於一身」設計的考慮,相對於單獨功能的設計,這類設計通常都未能將每項功能的效能發揮到最好,有利有弊,某程度而言,多功能的設計,有利於攜帶或降低整體成本,最好的例子是瑞士刀,集刀、剪、鉗等一身。
多功能的設計要真正能做到每項功能都有高效益是難得的,上圖的設計似能做到,作為用家的我也發覺不到任何弊病,廠家對這類多功能設計的考慮,很多時都不在於設計本身,而是在於市場、利潤或對同廠其它産品的市場有否影響等。
上圖的設計,看似專人訂製,即使有批量生産,也不似來自大廠的。

余仁生中秋廣告

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上圖是余仁生的中秋廣告,位處港鐵的大燈箱廣告位,插圖令人眼前一亮。
廣告設計的構圖是典型橫向分割,主分割位放一插圖,商標及標語位處右方小分割位,産品放在分割位下方,産品左邊略有少許重叠分割線,能產生少許層次感,而底部則有橫條透白,以顯示相關資料。

今次的重點在插圖之上,標語「滿天燈火,滿心祝願。」,插圖以滿佈中秋花燈的畫面,內藏小女孩手抱白兔花燈,插圖內容與標語配合,這點不容置疑。

若這插圖不是購買 photo stock「圖片庫」的版本,則是少有非常出色成熟的作品,插圖令人眼前一亮,主因它不是我以往論及的「模仿小孩子畫法」式風格,它是切實的告訴大家繪畫的「技巧」所在,構圖利用「突異」方式,即衆多的橢圓花燈中突顯小孩的不同,剛巧小孩及白兔花燈的形態又是由橢圓構成,形成「形式上整體统一,內容上卻出現突異」的高招,其次畫面充滿質感,「水粉畫」(即廣告彩或稱 poster color)感的繪畫媒介,有其獨特的色彩質感,「水粉畫」是舊派的繪畫顏料,卻能配合余仁生這種老字號的品牌,只要大家留意畫面,此插圖能呈現「焦點」所在,焦點以外的線條輪廓比以內的鬆蒙,能做出照相般的景深效果,這並非現今一般插圖師所注意到的,整體來説,若這種景深效果不是 photoshop 的後期加工,則這插圖實屬高手所為。

文字

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某天我對從事設計的同事説,其實我們每天看字比看圖多,同事有點疑惑,因為一向以來,我們都被灌輸一種想法,認為圖像比文字更能「説話」,一圖遠勝千字,對嗎?當我再補上一例子説明,我問香港頻繁的遊行示威中,你有幾許看到用相片圖像代替大大的示威標語?(除創意道具外)同事們開始思考了……文字和圖像的功能各異,不能互相取代,文字能將概念確立,明確便捷的表現出來,它也是邏輯的載體,所以法律是由文字寫成的。圖像則有 denotation(本義) 及 connotation(隱含意義)兩種層面,訊息層面也較豐厚,善於觸動我們感性的一面。傳播理論學者 Marshall McLuhan 的名言「媒體就是訊息」,意思是媒體本身有其獨有的訊息演繹,即金庸的武俠電視劇不等同他的小説,也不等同他的電影。

很怕聽到香港的平面設計師説:「大家只會看圖,不會看字」,只要細心一想,我們每天看字的比率絕不會比圖像低,身上的名片、高速公路上的路牌、街上店舖的招牌、地鐵站裏的指引、手機上的月曆或備忘等。早年修讀設計的時候,分平面設計、插圖和攝影,如果你單純喜歡圖像,大可修讀插圖或攝影,如果你選修平面設計的原因是不喜歡文字,那你大概是選錯科了,因為平面設計是結合文字與圖像的學科,文字的部分稱為 Typography(字型學),當中含有不少實實在在的知識,並不是主觀的藝術學科,在專業的設計學院修讀平面設計,字型學會分三個學期修讀,在外地的設計學院會視之為主科。

文字在設計的領域裏並非平面設計的專利,它會出現在建築、室內及產品設計上,如果你懂得看,懂得字型學裏的知識,在香港裏便有很多看不過眼的東西來。字型學不單是指字體本身的設計,還涉及其用法,字體種類的恰當運用;字距、行距和段距等的空間處理;閱讀或辨識性的控制;更甚是標點符號在設計中的運用等,但廣告或設計客戶是看不出來的,因為他們不懂字型學裏的知識,最多只會命令設計師把字體改為他們喜愛的,或這裏大,那裏小等改動,可悲的是連設計師也不懂,結果在香港這個號稱全球華人第一個現代化起來的社會,也是滿佈不少看不過眼的文字處理。很多設計師不懂或不重視文字在設計中的角色,這是設計學院的責任,很多設計師把精神集中在以圖像創意為主的作品中,卻會輕視一個簡單的路標設計,誰不知一個路標設計,觀看的人會比什麼拿大獎的設計更多。

看一個地方的文明程度,有人説看公共衛生間的清潔和管理,除此之外,我認為看看該社會對文字的尊重也同様重要,因為一個地方的文明會由文字而起,若看到文字失守,也代表該地方的文明正開始衰落。

(轉載自筆者在《MH 摩登家庭》的文章)

民間智慧

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Photo by Winnie Ng

上圖是深水埗一工程舖的小傑作,用蒸餾水樽製作給小孩的車子,十分可愛,路人也從沒想到這些給辦工室用的大蒸餾水樽可以有此用途,民間智慧是也。

經歷設計生涯多年,早在七八十年代,設計的焦點多集中在中産情懷的工業産品上,講求品牌、品質和品味,突顯階級身份的象徵,隨著這些年代的過去,社會政經及文化上的轉變,階級及其經濟能力的轉移,生活價值的取向亦有所變化,近世代(一小部分人,亦可參看《四代香港人》一書)的選擇是環保、Lifestyle、手作及DIY,以及近年激化冒起的本土主義,文化及學術界別對這些議題是位處最前線的,早於九七回歸前後便不斷研究探討「身份」identity 這問題,直至現在也是如此,因此種種地道上可發掘的題目,包括美食、老字號店舖、傳統工藝等等,都試從中反映本土的身份面貌。

民間智慧多顯現出不透過工商產品所提供的「解決方法」,而是就地取材的去解決問題,不用學究語調,直接一點,它多顯現於經濟能力較低的社區,很多人為了慳錢,索性用最便宜便捷的方法去把問題處理掉,就是如此。若真要把它與本土扣上關係,是否就是説這種智慧只有這裡才有?若民間智慧是隨貧窮而起,那就要弄清楚貧窮是一種狀態,不是一種身份。

 

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大而無當

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想問問大家,在香港這個擠迫的環境,大家有多少機會意欲,舉頭欣賞城市中的建築,當然除了一些沿岸 skyline 的建築,其實在一般港式的狹窄街道上,我們少有昂首多於 45 度去欣賞身旁的建築。

上世紀的一些大建築師,他們所提出的城市概念,並非如香港這樣,他們的現代城市,雖則有高樓大厦,但大厦之間亦有足夠的空間距離,香港的城市發展,實屬一「怪胎」,港九的龐大建築物,出現在一個規劃進度跟不上社會急劇變化的情況下,當然這也和歴史相關,有人説它像是一個極端資本主義所呈現的城市面貌,所以向來香港都成為很多科幻片中未來城市的參考(Blade Runner, Total Recall, Ghost in the shell…),香港也入選一生十個旅遊必到的地方之一,這種密雜擠迫,極端發展所構成的奇觀,是其中的因素。

上圖是舊三越百貨大厦翻新後的商場,成為銅鑼灣的人氣及消費熱點,商場門口有一龐大的熒光幕裝置,但門口對出郤非任何廣場或寬敞空間,而是一條小街道,是很難用一個合適的距離觀看這個熒光幕裝置,除此之外,它會否對附近的居民構成光污染?

評「亞洲劇力無邊界 第三擊」劇場設計

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朋友邀請,嘗試用設計角度,評看小劇場的設計。

由「小劇場.大戲劇」主辦的「亞洲劇力無邊界 第三擊」,分別邀請了四個劇團單位,他們是韓國 Heejoo-rhyu & Early Bird Project 的《Blow-Up》、香港盛夏劇團的《紅色旅程》、日本 FFAC 的《 Run Melos 》和馬來西亞 Lee Wushu Arts Theatre 的《霸王別姫‧殉道者的樂章》,四場劇分別於六月廿二及廿三日於 JCCAC 黑合劇場演出,相關內容資料見文章尾段。

正如往常對視覺傳意設計評論的看法,都是以形式産生功能,功能造就內容為基礎,但前題是要表現什麼様的內容?怎樣情度的效果?藝術與一般視覺傳意設計不同,沒有既定的 Design Brief或具體要指定傳達那種內容,特別是現代劇場設計,內裡充滿「符號」性的演繹,內容的闡釋感受完全是作品與觀眾各自的溝通,因此很難以一般設計評論的方法去對劇場設計的成效下判斷。
那如何去對劇場設計作出評論?應以什麼角度去觀賞劇場設計?

一般評論電影美術設計的方法,都以攝影風格、色彩運用、道具佈景、角色造型、聲效配樂等角度構成,當然劇場與電影不同,劇場上的空間環境、演出方法、燈光及場境轉換都有別於電影,而有關小劇場的設計方法也應配合小劇場的特質而成。

韓國 Heejoo-rhyu & Early Bird Project 的《 Blow-Up 》集中在焦點式的形體表演身上,不宜多餘的佈景設置是合理的,小劇場的特點是空間小,觀衆與演出者距離接近,雖然舞台設計、佈景設置的規模不能與大型劇場相提並論,但相反道具設置的嚴謹性更見重要,演出上的編排設計,道具的運用及發出的聲音,都會因為小劇場的特質,來得比大劇場更令觀衆感受敏銳,這點在《 Blow-Up 》中都看得見具經驗的處理,由一件小道具到布袋在地上拖曳的聲音,見得是有「思考過」的設計。

香港盛夏劇團的《紅色旅程》、令人聯想舞台空間的運用,小劇場是否就需要把握空間的「盡用」,這點當然與劇本內容相關,但也不是既定的邏輯,《紅色旅程》有較多的道具及「羣戲」,空間的「盡用」顯然易見,剛巧日本 FFAC 的《 Run Melos 》就以此與《紅色旅程》作出鮮明的對照。但論《紅色旅程》的場景設置,不得不提以下幾點,首先觀賞劇場演出是一種視覺經驗,特別在小劇場中,任何細節都會進入觀眾的眼簾,《紅色旅程》把電腦設備(VJ)設置在舞台左側的當眼處,對整個以符號性的現代劇演出是構成影響的,另外演出途中演員「突變」成主持,解説要向觀衆搜集「一字」想法,然後一位非劇場衣著的工作人員上前派發紙筆及收集回應,這個過程是沒有經過視覺經驗的設計考慮。

相反日本 FFAC 的《 Run Melos 》,一如其日本設計文化,極其 “ Compact ”,一個場景設置集中在舞台中央,只需運用局部燈光的轉換,便能交待複雜情節的轉接,演員不需大範圍的進出走動,其它道具設置也具心思(水從天花下落到木盤),特別一提的是四個單位投影效果,日本FFAC 的是最為精釆,雖然設置集中在舞台中央,兩側黑暗的空間預留投放中日翻譯字幕,但其中一些運用文字效果的設計,如突然文字投影像天雨一樣的下降,移動的文字集中投射到中央的演員身上,都構成不錯的視覺效果,從設計的角度看 FFAC 如何運用小劇場的特質,是具心思及水準的。

馬來西亞 Lee Wushu Arts Theatre 的《霸王別姫‧殉道者的樂章》,亦有非常悅目的「武藝」演出,當中的佈景道具也只有一台有輪子的木台,由於演出焦點也是集中在形體及「武藝」上,運用極簡的場景設置是合理的,當中一幕演員兩手各持一精巧的「手偶」,頗具特色,再次一提,小劇場的特點是觀衆與演出者距離接近,因此所有道具的粗糙或精巧細節都會進入觀眾的眼簾。雖然有精彩的「武藝」演出,但對於小劇場的空間運用,這點是否有「殺雞用牛刀」之感?心想,如此精彩的「武藝」,是否在較大的劇院中演出更有山河壯烈之感?畢竟這劇也有非常專業及精釆的演出。

《BLOW- UP》
韓國 Heejoo & Early Bird project 劇團──Heejoo率先帶來於當地巡演的佳作《 BLOW-UP 》!《 BLOW-UP 》原作堪稱韓國舞台藝術版的《20、30、40》,在一首首詩中,三個年齡分別 30、40 和 50 歲的女人講出用雙眼見證過的無法理解的事。
劇中三位女演員的真實背景與角色完全相同,一位是圓號音樂家,一位是家庭主婦,最後一位是詩人。透過短短一瞬如詩般的文字,騎單車者帶領觀眾,解讀在「生活」的路途上遇見這三位女性身上所折射出來的人的面貌。來,把自己放在舞台上,讓思想跟著演出一起沉澱。

導演:柳希周
藝術導演:李光馥
演員:KONG Hyeong Uk、KIM Rhee Youn、金閒雅、柳希周
預告片  http://vimeo.com/65820229

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《紅色旅程》
香港盛夏劇團──本地出色的多媒體實驗劇團新星盛夏,大膽起用年輕演員,藉著運用多媒體技術,發展前衛舞台效果,備受讚譽的作品包括《在意識以前》(2012)、《糊塗鴿子 2D 版》(2011)等。今次,盛夏將帶著觀眾走一趟引發腦袋革命的《紅色旅程》,結合形體、燈光、服裝及聲音四元素於一身,在規律中爆發出對叛逆的期待。
除劇場演出外,盛夏亦積極參與其他藝術計劃,例如今年二月於夏至畫廊參與展覽,五月亦將與觀塘 apm kubrick 合作,展出《紅色旅程》相關作品,展期至六月。

導演:鄭國政
副導演:麥波
監製:關凱甯
編劇:創作演員
形體設計:胡沛瑩
燈光設計:黃芷荍
服裝設計:陳穎妍、Adeline Tang、Caron Ng、Dotty J
現場錄像騎師:VJ皮質視覺路
預告片  https://vimeo.com/66160056

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《Run Melos》
日本 FFAC──FFAC 為全力支持藝術發展的團體,今次帶來的是劇團力作《 Run Melos 》,出自日本經典文學大師太宰治的同名著作。出人意表的演繹,留下一個沒有標準答案的疑問──「我們究竟是為了什麼奔跑?」。
淳樸的牧羊人美樂斯因意圖弒君而被判死刑,行刑前獲准以朋友作為人質,前往見證妹妹的婚禮。若在限期前沒有回來的話,朋友將被處死。此劇先後在日本、韓國等地演出,受到廣泛讚揚,經過時間沉澱,劇碼在她的謝幕站──香港,將會上演怎樣的精彩呢?

導演:山田惠理香(空間再生事業 劇団 GIGA)
演員:池江拓哉、五味伸之、瀨口寬之、入江真澄
原作:太宰治
協力團體:FFAC(FuKuoka City Foundation for Arts and Cultural Promotion)
預告片  https://vimeo.com/66390771

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《霸王別姫‧殉道者的樂章》

馬來西亞武舞藝術坊──獨一無二的武舞表演藝術團體,把傳統武術文化帶入專業劇場!武舞藝術坊先後到倫敦、中國、香港、新加坡、印尼等地演出,今次帶來香港的力作《霸王別姫‧殉道者的樂章》,以簡約抽象的理念,體現內在精神,將「力與美」發揮得淋漓盡致。
殉道者是虞姬精神的延續,也近乎是虞姬的轉世者,當虞姬選擇以劍殉道,殉道者彷彿又再次見證了歷史的淒美詩意。在小劇場有限的空間裡,這部具淒美詩意的武舞表演,讓人引頸以待!

導演:李勁松
監制:曹佩汾
演員:鍾汶翰、張啟慶、李勁松
影像設計師:區秀詒
預告片  https://vimeo.com/66835846