我的設計靚嗎?

當你委托設計師為你設計辦工室,完成後慶功,同事都為新的辦工室歡呼喝彩,你再邀請客戶或親友參觀,訴說你用了高昂的價錢去弄出來,問到新的設計怎樣,但他們卻當著你面前,毫不留情或隨心所欲地百彈猛踩,令你顏面無全,你回想之前與那位設計師合作,你如何給與意見,你如何具權威地審批設計,你滿懷品味自信的去完成設計師為你而作的設計,但結果如此,你從此不提新設計的辦工室,心裏卻怪罪那位設計師。
另一邊廂,那位設計師又怎樣想?在設計進行時,意見(comment)蹤橫交錯,你(客戶)的意見更是明燈一盞,在開會的時候,只要你的高見一出(或先出),身邊的同事下屬便會眾聲認同,你的主意一變,就代表你對設計的執著要求,永遠千垂百鍊,精益求精,即使設計方案的時間預算有限,設計師也不會逆你意,因為你是客戶,你是米飯班主,設計師賣的是時間服務,你買是個人的完美主義,設計師對你的意見永遠都是表面認同,事實上只想盡快完成方案,逆你意,便會糾纏不清,節外生枝,方案完成時間更得一再延誤。往往在人前那是設計師為你而設的作品,在人後,設計師都不提那是出於自己的手筆。

以上雖是虛構的情節,但卻是不少客戶及設計師的寫照,港人的設計觀,往往只聚焦在美不美,有否創意之間,少有思考流程、評審等重要環節,其實當你去問「我的設計靚嗎?」,那實質是一個咨詢的環節,客戶或設計師可以很輕易的說出這句話,但對於專業的設計程序來說,就來得非常簡陋。 我以往向同事解釋,在設計上,給意見或收集意見是有技巧的,是有目標、時序及階段性的,不是隨隨便便的找些人來說說看,就代表你很開放民主及集思廣益,否則那只會打亂設計師的思路發展。設計開始時適宜廣納意見,但也需在設定的範圍之內,那多會是你設計方案的目標受眾或用家,利用焦點小組(focus group)的方法會有幫助,當然小組內的訪問者人選,也需有理據技巧的甄選出來,第一階段大量收集回來的資料意見,經分析、分類和歸納,設計方向的雛型便會漸露頭角,設計師可循著這方向去思考,或可結集資深的設計師共同參與,把設計方向的雛型再精鍊一層,當設計越向前推進,你所收集意見的人會越少,也會是越高層或資深的設計同事,若設計發展到原型(prototype)階段,便需回到目標受眾或用家的意見回饋,再把意見總結,將設計原型修改為成品,而不是隨隨便便,找些見識品味各異的公司同事(秘書、會計或見習文員),一些不知事件上文下理,或完全不是設計的目標受眾或用家的人,用既不科學的方法,來徵詢他們的意見,或來個小數人的「設計公投」,那是最不智及愚昧的方法。 在專業的設計工作上,「給意見」並非簡單的事,在設計師的同事、上司、客戶及用家受眾間,都有不同的溝通技巧,都有當中的權力及利害關係,一些人給意見是輕而易舉的事情,腦海裏用詞貧乏,未經思考便可隨口搭上靚、醜、怪、型、舊等抽象的直接觀感,而有權力的人則往往只喜歡給意見,卻缺乏「聽意見」的能力,而聰明的便懂得把權力擱置,有耐性地聽取對方最真誠坦率的意見。

(轉載自筆者在《MH 摩登家庭》的文章)

否決

    記起多年前諗設計的時候,向導師問:「客戶是否經常否決設計方案?」,當然導師會說不,否則會把無知、只沉醉於創作樂趣的學生嚇走!到畢業後出來從事設計工作,從實戰中體會「客戶是否經常否決設計方案的?」,那時客戶不會經常否決方案,想法也比較單純,認為被客戶否決的方案,一定有很具體的設計問題,加上當年設計工作仍未全面電腦化,沒有現在那麼便捷,客戶不會輕易要求設計師作出大幅度的修改、全面否決、或要求多看另一設計。另一方面,當年設計的普及程度與現今不同,但設計師卻沒有現今的多和濫,設計市場仍是充滿黃金機會,設計師仍有點兒技能上的「神秘感」,只要懂得少許「包裝」,帶著尊重而來的客戶是不少的。
    現在則大不如前了,上述的環境條件已沒有,雖然政府近年支持創意工業的力度大增,設計師的數量激增,市埸的惡性競爭,似乎令設計「普及」起來,林林總總的客戶因為設計收費的下調而出現,加上設計工作全面電腦化,修改容易,因此在香港,設計工作,不再「矜貴」。因此現今很多香港的客戶,會毫不留情的對設計方案作出感性的評價,無情的否決,縱使設計收費少得可憐,也是如此。
    問題是現今的客戶要求更高,還是設計方案「走下坡」?隨著設計年資增加,漸漸明白設計是怎樣一回事,設計是滿足客戶的個人喜好、設計師的自我發揮、還是設計真正針對問題的解決方案?設計方案被否決,背後因素很多,有客戶不懂聘用適合自己的設計師,方案當然不合心意!創意是一回事,卻發覺尊重、溝通和信任更為重要,客戶不能說出心中所需,設計師便不能針對問題所在,結果等同盲公射箭;設計師提出專業見解、新建議,若客戶半信半疑,蠻不講理,堅持己見,設計師便會無心戀戰,草草了事。更甚者設計方案會變成辦公室政治工具,或在官僚制度中遭受無情糟蹋。
    也許我們多年來所認識的設計,只是表面的一層,看不見背後的種種,焦點經常落在美感或創意上,卻忽略設計過程的重要,我們有很多設計明星的自白及報導,卻沒有理解具決定性的客戶因素,也沒有反映設計對用家的影響。多年來的設計工作,令我感到「溝通」比創意更為重要,設計的過程,莫不過於是與客戶在資料的搜集、選取、和整合中作出互動,繼而作出決定,因此客戶在「決策」方面攸關重要,所以每當我接下設計工作的時候,都會向客戶詢問有關決策方面的處理方法,是由授權的項目經理,直接與設計師合作及作出決定,還是設計方案要在不同的管理層中,過五關、斬六將的存活下去?設計方案的意見徵詢,是交給毫不知情的局外人,作民粹式的「設計公投」,還是每個涉及設計決策的管理層,都需加入設計工作的會議中?「決策」就是「選擇」,而選擇是建基於抽象的個人喜好,還是客觀條件的比較?其次選擇的關鍵是資訊,資訊的來源、代表性、如何呈現,及其內容深闊,都會影響我們作出的比較,最後是評審,專業的設計有專業的評審方法,不是三言兩語,一句毫不包容的「唔鍾意」,抹殺了所有理性的分析和辯證。
    一個平面廣告、一個居室、或一個建築規劃的設計決策過程,可反映該地方人民設計思維的成熟程度,在推廣設計思維的時候,強調資料搜集、調查研究、資源分配、權衡輕重、和理性邏輯,而所有的目標就是要達成一個合理的決策,無論是處身於設計者、客戶、或用家的角色,一個設計方案遭否決,必然與上述的有關,那不是什麼深奧專業的知識,而是一些公民社會的基本常識。

(轉載自筆者在《MH 摩登家庭》的文章》

Photo: 當年的西九文娛區其中一個方案 (from Wikimedia Commons)