杯形碗

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不知有多少人用過上圖這種碗,是否很流行?我不知道。
這是一種結合了碗和杯的設計,大家都知道,在茶餐廳用膳,最忌看到侍應的手指觸碰食物,一見如此,當堂胃口大減,這款設計,在碗旁加上像杯的「耳」,解決了這個問題,也有隔熱防燙的功能。
現代社會,一些很典型的設計,流傳至今,總有它的原因,碗子的基本形狀無變,也是如此。在碗旁加上把手,用料多了,價錢亦會高一點,除非突然全世界轉用,由供求關係解決價格問題,否則價錢必會增加一點,又或是取長補短,將成本轉移到產品的其它部份,如「偷薄」碗身等。即使如此,突出的把手會佔用空間,「空間」也是成本之一,因運輸及儲存都會佔用更多位置,一件影響不大,試想想,成千上萬時的情況會如何。
在餐廳老闆的角度而言,突出的把手亦會佔用空間,員工的使用習慣也需考慮,負責洗碗的會否滿腔嘮叨?毫無疑問,這款設計對用家是有好處的,但它會否流行,很在乎餐廳老闆心中的秤,即「值唔值」!

三合一企廁

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上圖是西九龍中心男廁的企廁設計,它集合了企廁、洗手盆和廢紙箱一身,洗手後的水可直流而下作沖廁用,而廢紙箱剛好在旁,非常方便。
我曾經寫過不少文章,説明在研發期間,對「多功能集於一身」設計的考慮,相對於單獨功能的設計,這類設計通常都未能將每項功能的效能發揮到最好,有利有弊,某程度而言,多功能的設計,有利於攜帶或降低整體成本,最好的例子是瑞士刀,集刀、剪、鉗等一身。
多功能的設計要真正能做到每項功能都有高效益是難得的,上圖的設計似能做到,作為用家的我也發覺不到任何弊病,廠家對這類多功能設計的考慮,很多時都不在於設計本身,而是在於市場、利潤或對同廠其它産品的市場有否影響等。
上圖的設計,看似專人訂製,即使有批量生産,也不似來自大廠的。

余仁生中秋廣告

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上圖是余仁生的中秋廣告,位處港鐵的大燈箱廣告位,插圖令人眼前一亮。
廣告設計的構圖是典型橫向分割,主分割位放一插圖,商標及標語位處右方小分割位,産品放在分割位下方,産品左邊略有少許重叠分割線,能產生少許層次感,而底部則有橫條透白,以顯示相關資料。

今次的重點在插圖之上,標語「滿天燈火,滿心祝願。」,插圖以滿佈中秋花燈的畫面,內藏小女孩手抱白兔花燈,插圖內容與標語配合,這點不容置疑。

若這插圖不是購買 photo stock「圖片庫」的版本,則是少有非常出色成熟的作品,插圖令人眼前一亮,主因它不是我以往論及的「模仿小孩子畫法」式風格,它是切實的告訴大家繪畫的「技巧」所在,構圖利用「突異」方式,即衆多的橢圓花燈中突顯小孩的不同,剛巧小孩及白兔花燈的形態又是由橢圓構成,形成「形式上整體统一,內容上卻出現突異」的高招,其次畫面充滿質感,「水粉畫」(即廣告彩或稱 poster color)感的繪畫媒介,有其獨特的色彩質感,「水粉畫」是舊派的繪畫顏料,卻能配合余仁生這種老字號的品牌,只要大家留意畫面,此插圖能呈現「焦點」所在,焦點以外的線條輪廓比以內的鬆蒙,能做出照相般的景深效果,這並非現今一般插圖師所注意到的,整體來説,若這種景深效果不是 photoshop 的後期加工,則這插圖實屬高手所為。

文字

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某天我對從事設計的同事説,其實我們每天看字比看圖多,同事有點疑惑,因為一向以來,我們都被灌輸一種想法,認為圖像比文字更能「説話」,一圖遠勝千字,對嗎?當我再補上一例子説明,我問香港頻繁的遊行示威中,你有幾許看到用相片圖像代替大大的示威標語?(除創意道具外)同事們開始思考了……文字和圖像的功能各異,不能互相取代,文字能將概念確立,明確便捷的表現出來,它也是邏輯的載體,所以法律是由文字寫成的。圖像則有 denotation(本義) 及 connotation(隱含意義)兩種層面,訊息層面也較豐厚,善於觸動我們感性的一面。傳播理論學者 Marshall McLuhan 的名言「媒體就是訊息」,意思是媒體本身有其獨有的訊息演繹,即金庸的武俠電視劇不等同他的小説,也不等同他的電影。

很怕聽到香港的平面設計師説:「大家只會看圖,不會看字」,只要細心一想,我們每天看字的比率絕不會比圖像低,身上的名片、高速公路上的路牌、街上店舖的招牌、地鐵站裏的指引、手機上的月曆或備忘等。早年修讀設計的時候,分平面設計、插圖和攝影,如果你單純喜歡圖像,大可修讀插圖或攝影,如果你選修平面設計的原因是不喜歡文字,那你大概是選錯科了,因為平面設計是結合文字與圖像的學科,文字的部分稱為 Typography(字型學),當中含有不少實實在在的知識,並不是主觀的藝術學科,在專業的設計學院修讀平面設計,字型學會分三個學期修讀,在外地的設計學院會視之為主科。

文字在設計的領域裏並非平面設計的專利,它會出現在建築、室內及產品設計上,如果你懂得看,懂得字型學裏的知識,在香港裏便有很多看不過眼的東西來。字型學不單是指字體本身的設計,還涉及其用法,字體種類的恰當運用;字距、行距和段距等的空間處理;閱讀或辨識性的控制;更甚是標點符號在設計中的運用等,但廣告或設計客戶是看不出來的,因為他們不懂字型學裏的知識,最多只會命令設計師把字體改為他們喜愛的,或這裏大,那裏小等改動,可悲的是連設計師也不懂,結果在香港這個號稱全球華人第一個現代化起來的社會,也是滿佈不少看不過眼的文字處理。很多設計師不懂或不重視文字在設計中的角色,這是設計學院的責任,很多設計師把精神集中在以圖像創意為主的作品中,卻會輕視一個簡單的路標設計,誰不知一個路標設計,觀看的人會比什麼拿大獎的設計更多。

看一個地方的文明程度,有人説看公共衛生間的清潔和管理,除此之外,我認為看看該社會對文字的尊重也同様重要,因為一個地方的文明會由文字而起,若看到文字失守,也代表該地方的文明正開始衰落。

(轉載自筆者在《MH 摩登家庭》的文章)

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Project P2
Plastic-pipe Micro-structures

膠喉微建築

Project P 有 portable、plastic、pipe 的含意。上回 Project P 以膠喉製作傢俱,今次 Project P2 則集合了這兩年間以膠喉製作的微建築,部分作品曾出現於不同展覽活動中,包括「心事通」和「想通」等。以膠喉作物料,它輕便,成本低廉及製作容易,這次微建築設計,旨在發揚本土設計精神—摺、叠、伸、縮、藏,讓大家思考如何與港式空間抗衡博奕。

Project P in JCCAC 2012

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Project P
Plastic pipe furniture & dwelling solution

膠喉傢俱及蝸居方案

ProjectP有portable、plastic、pipe的含意。以膠喉製作傢俱並非首創,但思考以這種物料作為傢俱設計,就很切合香港新一代的居住境況,它輕便,成本低廉及製作容易,由這些傢俱設計所引申出的蝸居方案,更是配合空間極度狹小及需經常搬遷而設計的居住方案。

民間智慧

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Photo by Winnie Ng

上圖是深水埗一工程舖的小傑作,用蒸餾水樽製作給小孩的車子,十分可愛,路人也從沒想到這些給辦工室用的大蒸餾水樽可以有此用途,民間智慧是也。

經歷設計生涯多年,早在七八十年代,設計的焦點多集中在中産情懷的工業産品上,講求品牌、品質和品味,突顯階級身份的象徵,隨著這些年代的過去,社會政經及文化上的轉變,階級及其經濟能力的轉移,生活價值的取向亦有所變化,近世代(一小部分人,亦可參看《四代香港人》一書)的選擇是環保、Lifestyle、手作及DIY,以及近年激化冒起的本土主義,文化及學術界別對這些議題是位處最前線的,早於九七回歸前後便不斷研究探討「身份」identity 這問題,直至現在也是如此,因此種種地道上可發掘的題目,包括美食、老字號店舖、傳統工藝等等,都試從中反映本土的身份面貌。

民間智慧多顯現出不透過工商產品所提供的「解決方法」,而是就地取材的去解決問題,不用學究語調,直接一點,它多顯現於經濟能力較低的社區,很多人為了慳錢,索性用最便宜便捷的方法去把問題處理掉,就是如此。若真要把它與本土扣上關係,是否就是説這種智慧只有這裡才有?若民間智慧是隨貧窮而起,那就要弄清楚貧窮是一種狀態,不是一種身份。

 

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資訊+娛樂

Virgin Atlantic 這短片不知能否歸類為 infotainment 的例子,infotainment「娛樂資訊」常指將資訊娛樂化,例如一些新聞報導的手法,為了取悅一些讀者觀眾,將報導風格娛樂化。若在網上搜尋 infotainment,則發現另一類常用於新汽車中 infotainment 的媒介設計,例如把 GPS 定位地圖加網上音樂頻道或遊戲功能,即把多種資訊功能和娛樂功能「放在一起」。我所認知的 infotainment ,概念是將較多數據或煩雜的資料,用趣味性的手法表現出來,目的是讓觀眾讀者更容易接受,較為類近 Virgin 這短片,當然這有一定的技巧難度,因為一些資料屬「中性」,娛樂化的演繹或會扭曲其本意。早前的一編《公司文化決定設計的一切》,這短片正好說明這點,Virgin Atlantic  航空的創辦人是 Richard Branson,他有 BoBo一族的特質,冒險創新,喜將新意念轉化為產品,這種領導者所衍生的公司文化,當然影響其公司的設計。

參考:

http://zh.wikipedia.org/wiki/%E8%B5%84%E8%AE%AF%E5%A8%B1%E4%B9%90

http://www.virgin.com/

http://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%B8%83%E6%B3%A2%E6%97%8F