字型之不思議

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看完小林章的《字型之不思議》已很久,近日再次執筆於網誌,值得要提這本書。
修讀設計的時候,不知是老師的教授方法或其它原因,字型學會來得比其它科目悶了一點,因為一般的教法,是先來一大堆文字結構、規則,原理及變化,圖像成分較少,在課程中讓學生創作的「重頭戲」比重不多,若説「重頭戲」,學生在尾段能自行設計一套完整的字體,已是很大的功績。
要課程教得有趣,就得與學生的生活連繫起來,在日常生活中的大品牌,在旅遊時的街道招牌等都有關聯,若能説出其字體故事及知識,已是非常有趣的事情,大家會有一種「原來是這樣設計的!」的感覺,小林章的《字型之不思議》便能做到這點。
例如朱古力品牌GODIVA,它是我以前工作過的公司的客戶,向來覺得GODIVA的Logotype(用於Logo上的字型)好看,典雅得來又有現代感,但為何能弄出這種感覺?透過小林章在書中的解説,原來GODIVA的Logotype,之前兩代所用的字體分別是Times Roman及Trajan,Times Roman是古典的字型,其後改用Trajan,它則古典得來帶點帝國風範,大家在字型學上都認同了這點,而現今GODIVA的Logotype,則巧妙地保留Trajan原有的骨架結構,但卻把襯線(Serif,筆畫末端的尖出的部分)去除,構成現代感較重的San Serif字體(無襯線字體),如你認識GODIVA的品牌由來及其故事,便會認同這Logotype的設計是絕配。
回想修讀設計的時候,老師也要我們出街逛逛,把有趣的字體拍攝下來,但拍來後又怎樣?又沒有較深入的分析研究,那只能説是一種Sense的培養,談不上知識理論的傳授。

字型之不思議
小林章 Akira Kobayashi 著
葉忠宜譯
臉譜出版

Design Basics Index

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無意中在書店發現了這本書,以設計為主題的書,相信這書在眾眾設計書群的桌上是絕不起眼的。一看之下,書名為“design basic index”,Basic index?就是這兩個字,吸引我把書拿起及翻閱下去……
向來一些有關設計理論或教育的書都會吸引我的注意,主要是因為市面上很多與設計有關的書,不是一大堆色彩斑斕的作品集,就是小部份設計寫手的純文字理論學說,而圖文並茂及與實戰扣上關係的理論書不多,而最近又有一些國內的學院和外國的出版社朝著這方向,出版了一系列具系統性的「教科書」,這些書的內容著實不錯。
而這本書與別不同之處,就是作者把抽象的平面設計拆解,分類成可掌握的視覺元素,如作者把平面設計劃分為三種元素的組合,分別是組件 Components、構圖 Composition 和概念 Concept,而每一組的內容元素亦甚為豐富,如 組件 Components:Shape, Icon, Image, color, typography 等;構圖 Composition:Placement and Divisions, Grouping, Alignment 等。作者提供了一套可供我們討論平面設計的語言系統。
別一方面,本書有趣的地方,是作者勇敢地設立一些視覺元素的應用「規條 rule」,圖文並茂的指出那些是對,那些是錯,這是很少設計師或學者能敢於嘗試的,當然作者對此舉亦有所保留,畢竟我認為作者這種將平面設計具體化的動機是值得欣賞的,否則大家只在說虛浮話,那種「見仁見智」,公說公有理,婆說婆有理的思維態度,只會令設計淪為一種毫無知識基礎的產物。
作者 Jim Krause 是一位具多年實戰經驗的設計師,同系列的書有 Idea Index, Layout Index, Color Index 等,但最值得推薦的還算是這本,本書設計小巧,文字精簡,版式的設計以“Index”為基礎,出版動機似乎是以「工具書」為方向,方便使用者查閱,作為一本設計入門書,這是不錯的選擇!

編著:Jim Krause
出版:Cincinnati, Ohio, HOW Design Books

一九四九年後 中國字體設計人 一字一生

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     常聽見身邊的設計師説要為工作中的方案「設計字體」,但幾經辛苦,設計出來的字體總是東歪西倒,重心不對,黑白位不平衡,要修正又總要花上大段時間,最後得不償失,所以一聽見設計師説要設計字體便頭痛了,不禁要問,究竟香港的設計院校,在字體設計上教了什麼?
    當年學字體設計,回想真的沒有學了什麼堅實的理論,大多數時間都是培訓大家一種對字體初部的“sense”,拆解筆畫,用針筆「間字」,黑Marker填色,練練宋、圓、黑體,最後再自行創作一套字體。
    香港很多設計學生不重視字體設計,原因是他們本身喜歡影像多於文字,甚至有些對文字産生抗拒,但平面設計,它不是純攝影或插圖,總離不開文字的處理,Typography 甚至是平面設計的「骨幹」,這是我從日後實戰工作中發現的重點。
    今次推介的是一本舊書《一九四九年後  中國字體設計人  一字一生》作者是資深理工大學設計學院副教授廖潔連,廖潔連是專注書刊及字體設計的,向來市面上談論中文字體設計的書籍極少,這本著作可謂用心之作,難能可貴,此書以訪談方式,介紹了十二位中國字體設計人,他們是錢震之、徐學成、周今才、錢煥慶、余秉楠、謝培元、鄒秀英、柯熾堅、朱志偉、齊立、倪初萬、陸華平。他們都是對中文字體設計立下重大貢獻的前輩,訪談中會帶引出不少字體設計的理論知識,及這些前輩的職業生涯,從中也可以理解到中文字體設計發展的種種障礙,當中提到的上海印刷研究所、日本森澤國際排版文字字體競賽、博雅宋、華文正楷、友誼體、報宋、書宋、字典宋、新仿宋、儷宋、珊瑚、秀英、雅藝、柳葉、華麗等等,都應是中文字體發展的史料,這書在「承上啟下」中擔當了重要的角色,也會令大家明白專業的字體設計,不是一朝一夕的事。
    這書的另一特色是封面由一摺疊的海報包裹著,打開海報,則展示了中文字體設計的基本知識理論。

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《一九四九年後  中國字體設計人  一字一生》
廖潔連 著
MCCM Creations  2009 七月初版

不是土地供應 香港土地問題的迷思與真象

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    以前小學諗書的時候,“EPA”堂總會提到香港地少人多,所以我們生活空間狹小,香港樓宇供應短缺,需求大,因此我們認為樓價高企是理所當然的,也是我們從少便被洗腦式的灌輸「香港地少人多」這一觀念。
    近日反智傳媒也常傳播梁班子房屋政策的「缺地荒」,聽得多也心火燥熱,明知香港的房屋問題不是缺地問題,也要硬聽這洗腦宣傳。
    當閱讀資歷增加,看多了與香港歷史政治相關的書,再從實地的生活觀察,便不會再相信香港的房屋問題,是由「地少人多」的主因構成。今次介紹由本土研究社出版的《不是土地供應  香港土地問題的迷思與真象》,便很清楚的説明這一切。這書從基本的土地用途及規劃知識開始,帶引出政府對應土地用途所作的人口估算失準粗疏,土地儲備與規劃概念抽離,住屋需求評估誤導失實,繼而引申開發及保育等一連串問題,這書最後一章是〈未來土地發展策略建議〉,此書附有不少資訊設計圖表,也有相關資料數據。
    我喜愛這書是因為它簡潔有力的説明了「迷思與真象」,規劃也是設計,若論「設計思維」,我主將的第一點就是調查研究的精神,一個由小騙大的大話,應該要重重的把它打破!若港人仍沉淪於迷思之中,興奮滿足於只升不跌的地產神話裡,自欺欺人,無視下一代的生存空間,漠視真相,那就無藥可救了。

著:本土研究社     出版:本土研究社 2013

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街邊有檔大牌檔

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    上年因為涉及排檔設計一事,又一連參加了兩次的「排檔設計嘉年華」,非常繁忙,買了的《街邊有檔大牌檔》(莊玉惜著),卻要在年尾大假時才能一口氣看完。
    此書三百八十七頁,資料非常長盡,把香港的大牌檔全面「起底」,一看作者研究手法,便知是那種「咬著唔放」的研究員,此書由本地排檔的歴史到大牌檔設計的變化由來,都有詳細的資料考究,亦有不少大牌檔檔主、涉及大牌檔歷史演變的人士之研究個案。
    作為設計評論網誌,何以要介紹一本看似非設計類別的著作?但看後郤感到此書對設計師非常有益,它絕對令你明白影響設計背後的種種政治及政策因素,此書有大量篇幅涉及大牌檔規格演變的種種天時、地利及人和因素,就以政府多年來以那一種角度來看待大牌檔,只是重複問著一條重要的問題:「究竟大牌檔是什麼?」這點足以令上下差不多一個世紀的人為此在對立紛爭中打滾,它究竟是一種福利政策?是因應社會實際需要而出現的排檔?還是變相受政府補助,與店舖食肆競爭的露天餐廳?直至今天以「保育」作牌頭的一列士丹利街大牌檔翻新計劃,它象徵著大牌檔注定要在歴史中消失﹖或是説明新規劃及設計能令大牌檔在社會上更新其意義和功能?
    這與設計師所面對的如出一轍,在設計之先,我們真的知道問題是什麼嗎?

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《街邊有檔大牌檔》
莊玉惜著
三聯書店(香港)有限公司  2011年7月初版

家‧我的私宅論

家‧我的私宅論(無印良品的生活方式)

    好一段日子沒有寫有關設計的書介,因在看設計以外的書。《家‧我的私宅論》並非新書,我手上的是國內簡體版,也是前年購買的,這書也有台灣正體版。先看書前簡介:「五個二手房成功改造案例;十八位各界人士對重裝二手房的看法與經驗;兩篇日本設計師對二手房設計裝修的意見交流;四個關於“Skeleton + Infill”的拓展練習。放下必買一手房的執念,體驗重裝二手房的樂趣。讓生活方式主導空間格局,用全新理念打造舒適生活。」
    這段簡介説明了全書的內容格局,再簡單一點,這書的核心概念,就是改造二手房比買一手房好,加上“Skeleton + Infill”的概念,我們可以有另一種生活及置業的方式。這書文字淺白,簡單易明,它用了「跟團」和「自助旅遊」的比喻解釋購買一手房或二手房的優缺點,也用人的「老、中、青」三個階段説明日本房產供需的情況,來説出其實重裝二手房比買一手房更優惠化算,更能切合用家的需要。
    至於“Skeleton + Infill”,書中介紹為「歐洲人選擇根據自己的生活方式改造舊建築,而不是競相建造新房屋。能夠長期使用的建築物骨架叫做“Skeleton”,內部裝潢叫做“Infill”,歐洲人很重視重複使用,而內部的生活空間則由自己設計。」(P.3)
    這書的兩篇日本設計師對談(深澤直人、五十嵐太郎、原研哉、杉本貴志、北山恒)也有其可閱性,探研出我們對生活置業的某種「意識形態」,值得新一代人思考。其次這書有趣的是〈改造的流程〉,用有趣的漫畫手法介紹改造二手房的程序,加上對所聘用設計師的分類(熱心藝術型、可靠沉穩型、顧客至上型、精打細算型),若果是設計師的你,看後必會心微笑。

 

《家‧我的私宅論(無印良品的生活方式)》
無印良品著
廣西師範大學出版社  2010年5月

此時此地 艾未未

一連串的「艾未未事件」,引起了對艾未未的關注,很多人對他的認識,多是透過電視傳媒或網上資料,其實艾未未是一個怎樣的人,如何理解他所做的,我建議大家可看看《此時此地  艾未未  Time and Place Ai Weiwei》 此書是集合了他多編的寫作、傳媒的採訪及對其他藝術家的藝評,全書分三大章,分別是藝術、建築及評論,內容豐富。艾未未非常推崇互聯網的力量,更是一個多產的寫作人,每天都花一段時間在網上寫作。 人家總說藝術家都是怪形怪相,思想奇特,很多採訪都會問他一個問題:「你認為自己的身份是什麼?」似乎很多傳媒都想從他的口中找出一個對他的具體定形,但往往都找不出令人滿意的答案,是什麼?是一個藝術家(這是大眾最確認他的一個身份)?是一個建築師?還是一個維權人士? 從書中你可能會得出一個這樣的回答:「我只是一個“混混”或想到要做什麼便去做的人」若一位藝術家到達了今天世界性的地位時,你期望他會怎樣形容自己的所作所為,在書中,你看不到感人的奮鬥故事(約略提及童年時隨家人下放的事,及後留美的生活),也有很多是因為「鳥巢」(○八北京奧運場館)而聽聞這位人兄的,但在書中,艾未未告訴你其實他沒有正式諗過建築,更說到「……所有得獎的建築都是愚蠢的……」(對這點,若讀者有興趣,可參看其上文下理,無意在這裏斷章取義),也會從他的訪談中感到「其實他真的不想再做建築」。 艾未未是一個敢言的人,對國內的建築生態,作出赤裸的批評,他的敢言,可從他認為中國仍欠缺一種真正的現代精神中尋得蛛絲馬跡,在這個國度裏充滿虛偽、浮誇和不真實,所以他要說「此時此地」,誠實的去思考、去實踐當下的事情。 書中有不少篇幅提及《童話》及「鳥巢」這兩件作品,細說了當中的過程,相信對從事藝術或建築的學生朋友,有不少參考價值,特別是他的執行及實踐能力,讀者也可從「評論」一章認識現今國內的當代藝術。 艾未未博客: http://www.bullogger.com/blogs/aiww/ 《此時此地  艾未未  Time and Place Ai Weiwei》 編輯:陳凌雲  王罕歷 廣西師範大學出版社 2010年9月第1版