文字

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某天我對從事設計的同事説,其實我們每天看字比看圖多,同事有點疑惑,因為一向以來,我們都被灌輸一種想法,認為圖像比文字更能「説話」,一圖遠勝千字,對嗎?當我再補上一例子説明,我問香港頻繁的遊行示威中,你有幾許看到用相片圖像代替大大的示威標語?(除創意道具外)同事們開始思考了……文字和圖像的功能各異,不能互相取代,文字能將概念確立,明確便捷的表現出來,它也是邏輯的載體,所以法律是由文字寫成的。圖像則有 denotation(本義) 及 connotation(隱含意義)兩種層面,訊息層面也較豐厚,善於觸動我們感性的一面。傳播理論學者 Marshall McLuhan 的名言「媒體就是訊息」,意思是媒體本身有其獨有的訊息演繹,即金庸的武俠電視劇不等同他的小説,也不等同他的電影。
很怕聽到香港的平面設計師説:「大家只會看圖,不會看字」,只要細心一想,我們每天看字的比率絕不會比圖像低,身上的名片、高速公路上的路牌、街上店舖的招牌、地鐵站裏的指引、手機上的月曆或備忘等。早年修讀設計的時候,分平面設計、插圖和攝影,如果你單純喜歡圖像,大可修讀插圖或攝影,如果你選修平面設計的原因是不喜歡文字,那你大概是選錯科了,因為平面設計是結合文字與圖像的學科,文字的部分稱為 Typography(字型學),當中含有不少實實在在的知識,並不是主觀的藝術學科,在專業的設計學院修讀平面設計,字型學會分三個學期修讀,在外地的設計學院會視之為主科。
文字在設計的領域裏並非平面設計的專利,它會出現在建築、室內及產品設計上,如果你懂得看,懂得字型學裏的知識,在香港裏便有很多看不過眼的東西來。字型學不單是指字體本身的設計,還涉及其用法,字體種類的恰當運用;字距、行距和段距等的空間處理;閱讀或辨識性的控制;更甚是標點符號在設計中的運用等,但廣告或設計客戶是看不出來的,因為他們不懂字型學裏的知識,最多只會命令設計師把字體改為他們喜愛的,或這裏大,那裏小等改動,可悲的是連設計師也不懂,結果在香港這個號稱全球華人第一個現代化起來的社會,也是滿佈不少看不過眼的文字處理。很多設計師不懂或不重視文字在設計中的角色,這是設計學院的責任,很多設計師把精神集中在以圖像創意為主的作品中,卻會輕視一個簡單的路標設計,誰不知一個路標設計,觀看的人會比什麼拿大獎的設計更多。
看一個地方的文明程度,有人説看公共衛生間的清潔和管理,除此之外,我認為看看該社會對文字的尊重也同様重要,因為一個地方的文明會由文字而起,若看到文字失守,也代表該地方的文明正開始衰落。

(轉載自筆者在《MH 摩登家庭》的文章)