香港為什麼不能設計出像 iphone 這樣的東西來?

iphone

    我曾先後在四間港資工廠工作過,它們都是「中小企」,雖説中小企,有兩間已是上市多年的企業,在行頭裏也有一定的知名度,都以OEM(Original Equipment Manufacturer, 即來料加工或稱代工)的業務為主,四間裏有一間是細廠,最後一間並不算細廠,但沒有上市。前述兩者都是以OEM業務為主,後兩者郤能踏上ODM(Original Design Manufacturer, 靠賣設計給大品牌作生產)的路。它們全都著眼於設計研發,但各有其命途,我打算在其後的一些文章裏,就我的見解看法,分享港資工廠在設計研發上的問題及死結。
    我常對産品設計的同事説笑,揶揄香港為什麼不能設計出像 iphone 這樣的東西來,説香港在外地的留學生,先不説什麼創意不創意,在工程上,數學或程式編寫能力都優異過人,論智力絕不輸給歐美學生,香港人是有能力「做」出像 iphone 的東西來,但卻沒有能力設計或創造出來,原因何在?
    與資深的同行談及此問題,終極答案是歸結於香港企業家的思維及文化,但這並不夠説明一切,需細緻的分析各種因素。
    其一是部門與策略定位之間的問題,高層對R&D(研發部)或設計部的概念屬性一知半解,以為聘請一些設計師回來,再要他們聽聽營業部(Sales)從客戶聽取回來的「料」,再設計出一些東西來讓客戶落單,便任務完成。這種想法完全離不開港人的「買辦文化」(交易比創造更重要),也是對設計研發的一種簡陋想法。試想想,Apple 裏會不會有一位 “Sales ”(營業員)去告訴 Steve Jobs 及其設計研發團隊,市面上希望有一種手機有 Apps 這樣的東西?(當然你會説 Apple 已到OSM的境界,不能相提並論,這點可容後再談)
    首先,大部分港資工廠,就算是已上軌道的ODM廠,其營業部給設計或研發部的資訊是什麼?ODM廠的「對口單位」大都是大品牌的客戶,他們本身已有強大的市場研究團隊,新舊產品的部署策略並非下流負責生産製造的廠家所能觸及理解的,這是角色的問題。因此這些客戶與廠家營業部接觸的人員,大都是客戶那方採購部或負責營銷的職員,他們的職責及決策權是什麼?他們腦海裏要求廠家的是什麼?不説OEM,就對ODM而言,他們所能透露的資訊,絕不會是與前線創新産品相關的,極其量只是一些透過一般市場研究或 Trend Report(趨勢報告)得出來與顏色物料之類的資訊。
    若港資工廠想能設計出像 iphone 這樣的東西來,首先是先謙卑的向人學習,不要自以一種對設計研發簡陋想法,便認為就是這樣。(續)

OEM: http://zh.wikipedia.org/wiki/%E8%B4%B4%E7%89%8C%E7%94%9F%E4%BA%A7
ODM: http://zh.wikipedia.org/wiki/ODM

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設計的成敗,由中學開始

    最近有教院的學生找我搜集意見,協助與中學視藝科試卷有關「設計評論」試題的調查研究。
    説來話長,我早在兩年前已看過這些試題,看後心知不妙,試題是有問題的,美術教育組織也有不少相應的行動,對如何考核「設計評論」有不少爭議。至於試題有什麼問題,那些爭議是什麼,留待有機會再詳談。
    由始至終,我所提出的,都是整個設計或創意生態的問題,不能只説「成敗都是自己的問題」,要看普遍情況,不能因為個別例子而推翻構成整個普遍情況的成因,事實上,任何情況的出現,都是一環扣一環,由大環境至個人身上,也是如此。
    早年我有機會向中學生引介「設計評論」,一開始便對他們説︰「你們不要以為將來沒打算當設計師,便不必理會設計評論是什麼,無論將來你們進入什麼行業,都很大機會會涉及設計評論或評審的工作,而設計的成敗及其生殺之權,很多時都操縱在你手上」
    雖然上述的有點「實用主義」,但確實如此,社會對設計的評賞能力,構成設計師能否有所發揮,因為人人都有機會成為設計師的客戶,包括現在及將來的中學生,如果你(設計師)現在正如日方中,手頭上有一批信任你的客戶,你大可説那些視藝試卷的試題與我何干,那是「教育界」的問題,如果你自視為一位「設計公民」,又或是一位正修讀設計的學生,這些對你已是「前事」的試題,它就是將來影響著設計的重要因素。

劣質設計師(四)

    多年的設計生涯中,一些共同的「問題」會經常在大家之間出現,如在設計的過程中,你會否堅持己見,毫不退讓,又或是你已經完全妥協,無論你認為是對是錯,客戶説什麼便什麼。這些老生常談的問題,自己也感到厭倦。
    究竟那一種心態才算正確?這關係到設計師本身的性格及對設計「基本概念」的認識,先不理會客戶本身,有些設計師本身性格就非常自我,從剛畢業開始便是這樣,若果這種自我不能隨時日經驗而調節,這類設計師都不能在這行待多久,我多年來就曾遇見不少這纇年青人,他們最終都不能在一間公司裏「打工」,或許他們會轉職到其它行業,或自行創業等。
    每個人都有自我,分別在於處事中,自我的投放程度有多大,「自我」不是致命傷,但若自我加上自傲,那問題便嚴重了,上篇提及設計師本身的知識面應是廣闊的,若一位設計師自視品味超脫,思想高人一等,那他如何理解世界不同階層的人及其生活,如何謙卑的去接收自己不懂的知識?這類設計師極其量只能留戀在自視「貴族」的階層裏。