資訊+娛樂

Virgin Atlantic 這短片不知能否歸類為 infotainment 的例子,infotainment「娛樂資訊」常指將資訊娛樂化,例如一些新聞報導的手法,為了取悅一些讀者觀眾,將報導風格娛樂化。若在網上搜尋 infotainment,則發現另一類常用於新汽車中 infotainment 的媒介設計,例如把 GPS 定位地圖加網上音樂頻道或遊戲功能,即把多種資訊功能和娛樂功能「放在一起」。我所認知的 infotainment ,概念是將較多數據或煩雜的資料,用趣味性的手法表現出來,目的是讓觀眾讀者更容易接受,較為類近 Virgin 這短片,當然這有一定的技巧難度,因為一些資料屬「中性」,娛樂化的演繹或會扭曲其本意。早前的一編《公司文化決定設計的一切》,這短片正好說明這點,Virgin Atlantic  航空的創辦人是 Richard Branson,他有 BoBo一族的特質,冒險創新,喜將新意念轉化為產品,這種領導者所衍生的公司文化,當然影響其公司的設計。

參考:

http://zh.wikipedia.org/wiki/%E8%B5%84%E8%AE%AF%E5%A8%B1%E4%B9%90

http://www.virgin.com/

http://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%B8%83%E6%B3%A2%E6%97%8F

 

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六七十年代的設計

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六七十年代西方的設計風格,同樣受到當事的文化、政治經濟及技術發展所影響,但對於香港人來説,那是模糊的。六七十年代的香港,留在大衆心中的仍是獅子山下的生活,「中產」形象及其生活的追求,仍未全面啟動,因此對於西方的「設計」觀念,當然非常陌生稚嫩。當時社會中的所謂設計,大都被看成是單純的美化工作,那時設計師一詞非常罕有,有的是「美工」(美術工作者),六七十年代香港的企業家,主導他們産品改變進化的並非什麼設計概念或主義,反之是被政治經濟、生活環境及製造技術所引領著。

如果認識西方設計史,當然理解「現代設計」這一概念的起動遠於六七十年代,當中烏爾姆造型學院(HFG Ulm)最被大家忽略,但它在西方設計史中的地位也同樣重要,如果大家所認識的包浩斯(Bauhaus)是推崇「具功能的藝術」,那麼烏爾姆就是把當中的功能及理性主義推上頂點的表表者,常見的例子是六十年代 Braun 的電器產品,沒有多餘浮誇的外型,純粹功能理性的表現,全反映在旗下的産品設計上。

「功能及理性主義」是什麼?這就是西方設計史中的「立場」表現,提出立場主義,帶動風潮,引領設計方向,但對於香港來説,遠遠沒有這種能力。六七十年代是香港經濟的粗放期,大家首要的目標是生存,歷史背景告訴我們,對於一個以買辦文化而立足起家的小漁港,工業家要以自家的設計而建立「企業的自我完成」,對他們來説根本是無需的,工業家只會因應當時的政經及社會環境狀况,作出最敏銳快捷的轉變及配合,順勢而以獲利生存為首要目的。

因為大量新移民湧入,提供勞工密集的輕工業條件,穿膠花、做火牛、剪線頭是獅子山下的民間回憶,一般平民百姓的家居圖像,是碌架床、勝家衣車、華生牌電風扇、上海風格的暖水壺和洗臉盤等,對於器物是沒有所謂「設計」的要求(一種具立場,反映個人品味或價值的設計),當時的器物大可歸為兩類,「來路」(入口貨)及「國貨」(內地出産)。

至於當時西方社會的變化,對於設計的影響又如何?美國沒有受二次大戰的「洗禮」,西方國家由嬰兒潮(Baby Boom)至七十年代,可説是戰後的一個復原期,特別是美國的富裕社會,進入主面的消費主義年代,以往西方設計中所表現的現代理性主義,後來卻要臣服於以消費為目的的感性中,對於太純粹功能理性表現的設計,開始感到沈悶乏味,産品以消費為目的手段,浸入不少文化符號,六九年人類登陸月球,Eero Aarnio 設計出太空味濃烈的 Ball Chair,也正值 Andy Warhol 等一衆波普藝術家的興起,產品、家具及室內設計的色彩造型都混合了不少波普元素,如 George Nelson 的 Ball Clock 便是例子之一,六十年代被譽為「火紅年代」,是各類型平權、反戰及社會運動湧現的年代,反叛、顛覆及破棄舊有思維價值,是當時的文化表徵,反叛顛覆的衣服剪裁,有大領西裝、闊度誇張的領呔,最為該時代象徵的服飾,要算是「喇叭褲」及瑪莉關(Mary Quant)帶動的迷你裙熱潮,實質這些設計都是向既有現代主義中主張的理性及標準化,提出的一種反諷。

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要説六七十年代影響設計最深的生産技術,可説是模壓、注塑技術的提升,塑膠、玻璃纖維等物料的普及應用,令很多産品由木或金屬的外殼轉為使用塑膠,因此在外觀設計上更具變化,家俱上的設計,Joe Colombo 的 “4860” 膠櫈,是首張全一次過模壓成形膠櫈,其次名設計師夫婦 Charles and Ray Eames,更有很多這類技術的代表作。

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在那時的香港,最能體現這類技術對設計的影響,要算是玩具的「轉型」,常説港人的集體回憶是童年時的鐵皮玩具(Tin Toy),當然現今早以用塑膠取代鐵皮,作為外殼材料,其次值得一提是「紅A」這個本地塑膠産品品牌,令這個品牌興起的原因,是香港早年淡水資源短缺,六七十年代實施多次的「制水」,因而「紅A」的塑膠水桶大受歡迎,防漏、輕便耐用不生銹,當年紅A令人欣賞之處,是不會因為塑膠水桶大買而自滿收手,反而是推出不少深入民心的創意産品,包括六七十後不會忘記的漏斗櫈及可以當櫈仔坐的大空喼,但在當時香港的工業及社會背景,大部分的設計並非有策略及經刻意的規劃而出現,童年玩意「西瓜波」,便很能反映當時香港的工業背景及狀況(相傳是「注塑機大王」之稱嘅工業界翹楚蔣震發明),那種簡單、折衷及價廉表現出當時本地産品的特徵。

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六七十年代是日本蓄勢待發的年代,日本也是當時唯一在亞洲擁抱設計價值的國家,當時香港人推崇「日本製造」,在電子産品方面,「原子粒」(半導體)的出現取代了舊世代笨重的玻璃電子管,令小型輕巧的電子産品百花齊放,日本 Sony 的神話誕生,小型的半導體收音機、彩色電視、三合一音響組合(收音機、唱盤及卡式錄音機的結合)以至後期的錄影技術,Sony 的研發推動徹底改變了當時的生活面貌,盛田昭夫真正能將 Sony 帶領至「企業的自我完成」境界,其次是日本車,在七十年代的石油危機中,日本車輕巧省油的設計,一支獨秀,揚威世界的汽車市場。

今時今日,新一代人,對六七十年代的印象已日漸模糊,時代不段演進,今天大家以「中產」自居,但對產品設計的「立場」仍有否要求?消費主義是否仍引領大家對設計不斷的需索?當 Sony不再雄霸電子産品的市場,汽車也不再以省油為指標,對比今天的設計,從中能學習得到什麼?我們是在進步、倒退,還是原地踏步?

還能「平面設計」嗎?

原研哉在其《設計中的設計》與平面設計相關的內容,提及「我們不應輕易放棄原有的東西」。

確實早年「平面設計」是視覺傳意的一種主要「稱呼」,它主要與印刷技術掛鉤,即大部分平面設計,都是依靠印刷生產呈現出來,即宣傳單張、海報、報紙雜誌的平面廣告等,今天媒體多樣化了,手機、平板電腦、智能電視(Smart TV),花樣百出,早期還能作二分法,即「平面設計」及「多媒體設計」(Multimedia Design),今天街上有人向你派發宣傳單張,你不會接收,今天你製作了數百張 A1 的大度海報,你發現可張貼的地方只有數處,公司裏的平面設計師,漸被質疑其功能價值,於是索性踏過界,平面設計師暗地裡被逼進化為能做網頁、拍片剪接、動画等,平面設計與多媒體設計的界線漸覺糢糊,結果終生在追逐不同的製作技術,所謂「週身刀,無張利」,學院附和,平面設計系也索性轉化融合為「視覺傳意」Visual Communication,用統一資源去涵蓋所有視傳範籌,認為再提「平面設計」已是過時。

「平面設計」真的是那麼簡單嗎?它的價值只能與印刷品的興衰同步嗎?答案當然不是,平面設計基本上是視覺傳意的基礎,只把它看成與印刷品掛鉤,是非常膚淺的認識,加上印刷品應用的興衰,不是大衆放棄印刷媒體的問題,而是市場拓展者或設計師本身,未能拓展更多印刷品創新的應用範疇(例︰早晨的免費報紙,另外《黑紙》是印刷媒體,一元一張,在各大便利店有售,生存至今,是令很多市場拓展者和出版人大跌眼鏡的例子),反觀今天不同視傳媒體的設計,只見形體,有認識的人便能看出根基虛浮,只因我們己開始放棄原有的東西。