為人設計,不為獎項設計

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    前篇談到,真正成功的設計,就是能融入生活的設計,剛巧看到 TED 這個演説,便説明了一切,設計師 Timothy Prestero 提出了下列數點:Design for inspiration, manufacture & distribution, appearances, actual use and outcomes.  Timothy Prestero 深切的體會就是他獲獎的嬰兒醫療器材無法生產及實際應用到人民身上,TED 這個講座就讓他道出打後種種的經驗和體會。

    有多年產品開發經驗的設計師便會明白,要成就融入生活的設計,是多方面的「平衡」,有點害怕當設計的朋友説:「設計是自我及天馬行空的」,無錯,意念可以天馬行空,但整個設計至生產的過程則不是,而我敢大膽説一句,獎項的考慮並非是整體過程及種種的「平衡」。
    香港在推動設計發展的方法,來去不出三數招,展覽、講座、搞比賽,更是特別鍾情於搞比賽,無他,香港人比較「工具理性」,設計獎項較為「實用」,一獲獎,可以毫不謙卑留情的自我宣傳一番,有了名氣,機會便自然來,所以知名機構辦的比賽,非常受歡迎。
    坦白説,由獎項帶來的所謂「認同」,其實是非常小圈子,試試在街上隨便找人問問,數出三至五位知名的設計師,情況便知一二。但當問及他們身邊最喜愛受用的設計,他們可以説出一大堆東西,但那些東西由誰設計?又有多少個是香港的設計師?
    反過來説「真正成功的設計,就是能融入生活的設計」,也許亦是一種「工具理性」,設計獎項的價值是一種鼓勵及一種意念的表現,這點則是正面的,但最終是為人設計,不為獎項設計。

有關 Timothy Prestero:

http://www.ted.com/speakers/timothy_prestero.html

成功的設計

    從事設計多年,除了修讀設計的時期,基本上對打後的設計比賽都提不起興趣,什麼大師的作品,什麼得獎的大作,除了一聲「讚美」外便沒有其它了,這些作品要不是非常小眾,便是「貴到飛起」,又或是連去買的地方都不知道在何處。
    因此我心中「成功的設計」,必須有一個條件,就是它能成功進入我們的日常生活中,好用、有美感。圖中是香港某間上海麵館所用的碗,這個設計基本上解決了食具經常忽視的衛生問題,手不用拿碗邊,避免手指碰觸到食物,凸出來的部分可作為舒適的小把手,整體的配合也有造型美感。
    在平日的生活中發現這一小東西,心生一點小驚喜。

工藝的隕落

    最近看了一連串藝術及設計展,不其然對「工藝」(craftsmanship)有百般的感慨和聯想。
    回想多年前,我的第一堂設計課,是教授運用「鴨咀筆」(兩片尖長金屬夾在一起的筆)的技巧,運用此筆,需將調至濃淡適中的顏料,加潻到兩片金屬片之間,再要氣定專注的才能畫出一條直線,因為顏料的濃度和落筆的快慢,線的兩頭必會肥大,畫線後需用白色顏料修正兩頭,使一條直線的兩端更為完美。
    上述的例子是一種「手、心、眼」的訓練,不只是一條線,當年在設計中的工藝培訓,是希望我們的「手作」能力,有追求像機器生產般的準確性,要做到一絲不苟、分毫不差。後來協助設計的繪圖軟件多了,在電腦上畫一條直線,一個百分百的直角,便不需利用長時間訓練的「手、心、眼」能力,只需在軟件中輸入數據,便有完美的線條圖形,一條線的粗幼、圖形的大小位置,都可以靠數據及一些軟件功能完成,其實這類設計軟件是一種“de-skill”(去技能)的東西,目的是為了其普及性,即任何人不需長期的技能 (skill) 培訓,便能容易上手,做出想要的東西。
    雖則如此,但這些年頭,看見設計師或學生對工藝的追求,並沒有因為電腦或其它工具的進步而提升,而且每況愈下,那是什麼原因?
    純粹個人觀感分析,我認為這是與成長歷程及社會文化有所關聯,我們那一代人,兒時興趣多傾向於工藝性,喜歡自己製作。當年很多年青人都是模型愛好者,追求的是像真性,其實是一種高技巧的工藝訓練,當年砌一個約三吋高的模型士兵,便要精確的替其眼晴上色,若認真的去砌一件模型,可能要花上不少時日,完成後會放在陳列架中,讓人長期的去欣賞你那精湛的工藝。但現在的年青人喜歡什麼?他們熱愛的是強化「反射神經」的電子游戲,及生活在網上的虛擬世界,出現了一個星期的事物已變陳舊。
    潮流及社會文化也是關鍵的因素,新一代人與戰後嬰兒潮成長的不同,他們不是成長於現代主義的高峰期,他們對太功能、高標準、太規範的東西都不以為然,甚至厭倦,經歷過後現代,受現代社會的後遺衝擊及反思,很多都不自覺地落入一種「不願長大」(即不滿成年人世界)的文化狀態,Kidult 的出現,設計也進入「童稚化」的年代(如不少插圖師或平面設計師都以一種「模仿小孩子畫法」的風格自居)等,都意味著小孩般的粗枝大葉是理所當然,是可以接受的!(當然亦有人會感到那是童真的可愛)
    縱使電腦能解決技巧的問題,如要將一句標題放在頁面正中的位置,無需操作者具「手、心、眼」的配合,只需在軟件中按下「置中」的功能鍵便成,但若操作者連這個鍵也懶得按下去,事事差不多便算,那工藝的隕落,絕非技巧培訓的問題,而是心態上的問題。今天若碰上忠於工藝的前輩,或追求提升工藝能力的後輩,心裏都有一份莫名的敬佩和欣慰。

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(轉載自筆者在《MH 摩登家庭》的文章)