新思維?

經常與友人茶聚聊天,都談到設計工作上遇到的問題,話題都離不開種種出現於客戶,老板或同事間之現象,說到這個客戶根本不明設計是什麼一回事,也談到那個做設計的同事,沒有主動向客戶提出疑點問題。回想起來,談到的多關人,事與過程,反之設計品的好與壞,只是結果。

經驗豐富的設計師,一定明白這點,出色的設計,多是天時,地利及人和的配合,並非靠單純的靈感與才華便可。因此曾有成名的設計師,提出「揀選」的重要,客戶與設計師,不能同床異夢,若有能力,盡可能揀選合適的客戶或設計師去工作。這說明什麼?就是客戶和設計師的前期了解,事前的咨詢和資料搜集,設計師需理解客戶的品味要求,客戶亦需查看設計師過往作品的風格屬性及工作模式,雙方配合,才能合作愉快。但就不少同行友人的經驗,以往很多經由朋友介紹的客戶,他們根本連設計師的「往績」都不欲了解,便急於找人提供設計服務,或把設計服務,看成一種簡單的買賣,最後當然是不歡而散居多!這就是設計中的「人,事與過程」。

歸根究底,所謂「人,事與過程」,其實建基於一種土壤,就是我們的思維模式,因此近年在設計界,開始談起「設計思維」來,強調過程和方法的重要,其實設計思維並非設計師的專利,而是人人都應擁有的一種思維模式,因為廣義的設計,是超出職業設計的範疇之外,而是涉及到生活中每種事情,小如穿什麼衣服上班,房間如何佈置,家庭開支如何分配等,大如一個文娛發展區的規劃安排,政府財政預算計劃等,全都是一種「設計」,與職業設計無異,都是為了解決特定的問題,或滿足某些需要,是設計思維的體現。

基本上,除強調創意外,設計思維的重點在於資料搜集、調查研究、資源分配、權衡輕重及理性邏輯上,而需具備尋找及理解問題、溝通指引、綜合、分析、判斷及辯證的能力。

德國人重視技術,及以理性邏輯見稱,所以能創造出平治和寶馬這些汽車品牌;新加坡舊區保育的成功,是因為在資源分配及權衡輕重上作出適當的處理;無印良品的產品開發,就是善用網上渠道,廣為搜集用家的資料意見,綜合分析,繼而改良或推出創新高質的產品。這些例子,不是說明它們有多少天才橫溢的設計師,或多少闊綽開明的客戶,而是一種構成優質「人,事與過程」發生的思維土壤。

本地已有設計推廣機構,著手於培訓中學生的設計思維,外國的名牌大學,也在商管系的課程中加強設計思維的培訓,目的是要未來的企業決策層,能擁有像設計師般的思維模式。而「設計」這一詞,在一些先進的歐美地區,早已不是一種概念迷糊的技能,而是一種通識。

政府把創意產業納入為發展重點,近年亦投入不少資源,扶助設計行業的發展,但有時想到,本地設計發展的最大障礙是甚麼?是人材不足?那麼試想想每年本地的設計畢業生有多少吧!技術資源不足?那我卻不認為香港這個資訊發達的社會不能作出相應的支援。說到底,就是設計思維的貧乏,這種思維被誤解為只是設計師的專利及責任,而普羅大眾,當中包括用家、客戶、廠商,及投資者等,便不明白這種思維的重要性,更不知他們就是整個設計過程中的重要關鍵,現今無人不知道「設計」的好處,可提升生活質素,替產品增值等等,但當介入與設計相關的事情,或在日常生活中,便完全不著重設計思維的運用。

不希望「設計思維」只淪為一種泛濫的言詞,它是一種新思維?非也!在一個文明現代的社會中,其實它早已存在,但當一個社會變得急功近利,思考,溝通和辯證都看成是浪費時間人力的時候,這種思維土壤就早已不復見。

Photo 1. 「政策」就是一種資源分配的設計
Photo 2. 「教育」就是將人「社會化」的一種設計
Photo 3.   德國重視知識及教育,被譽為「現代設計學院鼻祖」的 Bauhaus 源於德國
Photo 4.   無印良品研究所網頁
Photo 5.   公眾可向無印良品研究所的項目,作出投票及提供用家意見

Photos from Wekimedia Commons

(轉載自筆者在《MH 摩登家庭》的文章》

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設計客戶

在十年前的《切切平面設計》中,我以設計師、設計公司及客戶這三角結構去談論本地的設計生態,十年後的今天,社會對設計師的討論是多了點,但最為缺乏的,是對客戶的研究和探討。

沒有對本地設計客戶作出任何研究,主要是植根於港人的意識形態,及長久以來對市場的崇拜,我們從小到大都給灌輸「顧客永遠是對的」這一類思想,設計師與客戶的關係應是如何?或直接了當的去想想「設計客戶」究竟是什麼?設計客戶和真正用家的關係又是怎樣?在設計界(學院、組織、設計機構)眼中,設計客戶似乎是一種不能觸碰及控制的東西,對於大部分的設計師和設計公司,做到的只能是對客戶的取捨(若有選擇能力之下),或抱著有麝自然香的心態,其它則顯得無能為力,這就是市場崇拜的表現。

資深的設計師必會明白,客戶對設計起著決定性的因素,因此客戶對設計價值的理解,對設計流程的認識等,往往就是香港設計發展的關鍵,在香港,畢竟能夠掌控自家設計,能有自主開發及自家品牌的設計師少得可憐,香港大部分的設計師都是打工一族,就算當上設計公司老闆的,也是以「服務業」自居,服務客戶便是日常的工作,最終是客戶控制設計品的質素及生殺大權。

因此客戶設計思維的培植,遠比生產大量廉價的「設計員」更為重要,可惜社會資源亦往往只集中於培育大量的設計師,認為設計是一仗功成萬骨枯的行業,結果便是把大量的年青人帶到充滿憧憬的世界,但同一時間也製造了大量的無奈和怨氣。

設計客戶有什麼可以研究?我們可想像為設計「設計行業」,當然需要了解分析受眾或用家,若「設計行業」的用家就是設計客戶,便需知道他們的種類、數量及行業分佈,是自設獨立部門還是外聘設計服務?他們需求的設計層次如何?設計的決策和評審如何執行?當然包括調查他們對設計、價格、流程、評審概念的理解如何?有了這些分析資料,才能制定針對真正問題的發展策略,其實過往有些本地的設計產業研究報告,都有觸及上述某些問題,可惜都是浮面的量性研究,沒有深入的質性研究,報告出籠後又沒有跟進及行動等。

這些工作應由誰實行?不能依效任何與設計客戶有利益關係的設計團體,設計學院對這類研究更是沒有興趣,其實最有能力去實行的應是香港設計中心,再夥拍獨立的究研機構一同執行。

傳訊部

通常設計客戶(平面設計)分幾種類別,其中有稱「一手客」的客戶,即設計師直接與設計的最終決策者交涉的客戶,也有中介者角色的客戶,類型繁多,不能在此詳述。

對於一些具規模的企業來説,很多與企業傳訊相關的設計品,都會交由傳訊部負責,或類似市埸推廣、公關等部門處理,這些部門的工作是什麼?員工在處理設計工作時的角色又如何?他們對設計流程有否足夠的理解?對設計的評審、生產有沒有足夠的基本知識?

多年的設計生涯,接觸「優質」傳訊部的機會不多,很多時會想想這些部門的員工,其職業知識是什麼?是傳理系或市場學系的畢業生嗎?既然社會上已確立傳訊部的功能價值?為何沒有相應的設計知識結合到傳理系或市場學系的課程中?

沒有與這類部門合作的實戰經驗?很難想像當中千絲萬縷的關係,這類部門的運作,往往對設計的質素起著關鍵的影響,我接觸過很多傳訊部,很多連基本 CI(corporate identity 機構形象識別系統)的知識也沒有,對品牌建立、運作,甚至是基本的設計概念也含糊不清,在合作的過程中,設計師需要花時間與其交涉,最感挫折的就是工作往往會落入官僚犬儒的程序中。

或許有人覺得,設計知識是設計公司或設計師的事,像客戶這類傳訊部的角色,只是負責聯絡及購買服務的中間人,工作只是把報價單交給上頭,在設計交給上頭前給一些個人的評語,再加上一些校對及文書的工作,若真的這樣,這類部門的作用真得要反思了。