香港設計評論網誌小回顧

    香港設計評論網誌自上年十二月「開張」,點擊已過萬,但距離目標仍遠,設立評論網誌的原因,可參閱本網誌「關於」一欄。
    當然希望點擊率越高越好,但這又並非最重要,要明白互聯網這媒體的特質,它是一個公開的平台,可以用極低的成本,發放訊息,甚至可以説是沒有資本市場的限制,只要有一台電腦,繳付上線費用,便可自建網站或網誌。
    既然如此,大可説是沒有成本的限制,因此亦不太需要顧慮「市場」上收支的需要,基於這種特質,它最適合小衆的,因此不必在意內容是否廣受歡迎,反之要利用其低成本,低限制的特質,暢所欲言,正如本地某網台的宗旨名言︰「敢講,至好聽!」這才算巧用網上平台的優勢。
    不同的媒介有不同特質,一部金庸小説,看電視版和電影版是有分別的,看紙本的和聽電台廣播的也有分別,香港設計評論網誌的文章,在網誌這一媒體中,性質應該如何?這是不能與一般學術文章相比的,有時連字數的多少,也需控制,網友會在什麼時候、那種狀態心情、花多少時間看一篇網誌?這些考慮亦會影響評論網誌的形態,因此性質較似報紙雜誌的專欄文章。
    曾經有一些網友電郵給我,希望加入成為評論作者,這是無任歡迎的,但當然要有一些程序,如需先呈交文章及在 WordPress 開戶,大家需明白我無意為內容設高門檻,若首篇文章無大問題,作者便可開戶後自行上載文章,可惜其後都收不到這些網友的回覆,這點大家若有意見,可作交流。
    我常強調互聯網是需與現實世界互動才產生最大效應,否則訊息只會沉沒在無窮無盡的「資訊海」中,早年我曾經開辦過設計評論班及工作坊,希望多些朋友加入設計評論的行列,其次在Facebook 中的香港設計評論網誌群組,有組員發問為何加入群組至今仍沒有「動靜」,這是與群組的人數相關,但在最近一次網誌宣傳中,群組人數已大幅攀升,我相信未來一兩個月中將可舉行聚會。
   至於較深入討論設計評論方法的文章,大家可留意在十一月中出版的《視覺傳意設計的評論及評審》一書,但在十一月前將會有關此書的發佈及聚會,大家可加入 Facebook 中的香港設計評論網誌群組,留意最新消息。

香港設計評論網誌 Facebook 群組: http://www.facebook.com/#!/groups/hkdesigncritique/

出事了!怎麼辦?

    早前有新的鈔票出籠,新鈔在傳媒暴光後,才發現設計出了問題,鈔票裏區旗中的香港區徽反轉了。
    鈔票的設計需非常嚴緊,各項鈔票上的資料,防偽技術等,都需經多人監控檢定,但若完成後的鈔票出了設計上的問題,結果應如何處理,責任由誰承擔?
    這令我聯想到最近工作上的一些問題,一般設計工作,是設計師與客戶互動的成果,就本地典型的平面設計而言,客戶提供資料(文字內容等),然後設計師將之「設計」出來,最後客戶審批,再作大批量生產。
    若產品出了錯,是屬於那個範疇的問題?是客戶所提供之資料的問題?是設計師在設計上的問題?還是客戶審批疏忽的問題?說來可以很明確,但若有實戰經驗,便會發現這些範疇的界線有時會顯得模糊,就以新鈔的例子,是設計師的大意,還是客戶審批的疏忽?
    可能只雖說一句:「大家都有責任」,但在真金白銀的交易裏,事情不會如此簡單。
    有一次,客戶提供資料,資料是正確的,但設計師在製作的過程中把資料弄錯了,因為時間趕急,客戶沒有細心核對,設計便生產了,事後發現有錯,客戶要求再印刷,但不願再付印刷費……
    客戶的理由是「原先的資料是正確的」,但設計的一方則「客戶核對是最後的把關」,若遇上這樣的情況,你會怎樣處理?
    在重視「合約條文」的地方,會把這種情況的後果責任列明清楚,但在香港,情況則不是如此,縱使有設計報價或合約條文,但大都來得非常簡單,其次現今設計市場僧多粥少,你可會在談生意時訂下如此條文嗎?(客戶核對是最後的把關,一切生產後出現的錯誤,責任由客戶自負),很難!因一切都在於議價能力,你不夠膽量接這種生意,無數的公司會接,生意不夠便要關門,縱使出事了,你願「企硬」而失去一位長期客戶,還是把一切責任損失一力承擔?
    設計,又急又趕又要小心,真是一門「跑鋼線」的工作。

太低估自己的設計師

    在二十年前看過美國某設計師協會做的調查,其中一項是調查設計師怎様看自己在行業及社會中的價值及地位,印象中的調查結果並不正面,若今天有同樣的調查,結果會是怎様?同様是二十年前,在一次美國的設計會議中,請來一些設計界的大人物演説,演説內容不是播放自己有何「大作」,而是談及世界上的一些“big issue”,如環境及社會問題等。
    思考「自己」通常有幾種角度,自己眼中的自己;別人眼中的自己;自己認為別人眼中的自己;別人認為自己眼中的自己,看來很複雜,但確實如此。
    香港的設計師要有變革,便需思考上述的關係,要再思考自身的能力定位,但自己對自己的想像可以是無窮無盡的,一旦過了火位,便容易成為「自戀」,不單要確立自身的定位,還需影響他人對設計的觀念看法,自覺覺他,畢竟設計不是純藝術,設計需影響他人的思想和生活,不是自我表演。
    若果你認為設計師不只是一名「技工」,那就請實踐技工以外的能力,若果你認為設計師不只是為産品的表皮做一點修飾工作,或負責改字加相的所謂平面設計,而是有能力為環境及社會問題作出貢獻,或推動創新變革,你不需等待什麼機會,運用你的設計思維、思辨及組織能力,去開展你的項目計劃,不需理會計劃大細,只要不低估自己作為設計師的能力便成。

Photo: European International Design Management Conference

再談作品集

    再談作品集,以前很多設計院校在畢業前,都有「作品集」這一科,某些學院會在這科內,教授學生如何準備作品集,請不要誤會,這不是教授「畢業作品」,而是教授作品集的整理和“presentation”。
    我有很多「見工」和聘請設計師的經驗,是雙向的。就聘請設計師的經驗而言,我看過很多設計師的作品集,很多都不夠「專業」,就算一些有五年經驗以上的設計師,從作品集當中顯露出對工作「毫無熱誠」的更多。
    不同院校有不同「定位」,因此作品集有不同的「風格」出現,“presentation”的技巧也因應不同類別的設計有所不同。多年的設計生涯,看見不少光怪陸離的作品集,看過有像「倒模生產」式的作品集 presentation,某次聘請資深設計師,該人兄拿了一份完全不屬這年代的「學生作品」面試,很懷疑這位人兄十多年的設計工作究竟做了什麼?更有很多作品集,你不是看到該設計師對設計的興趣,而是看到「入錯行」。
    我不知多少院校還有「作品集」這一科,若有,為什麼今時今日還是這樣?

為何不看作品集?

    作品集,英文Portfolio,設計師的作品集,是紀錄著設計師過往的作品及經驗。
    以前修讀設計的時候,或初入行的階段,老師或同事很強調作品集的重要,當年有這樣的概念,無論你在那裏畢業,作品集比你的畢業證書更重要,無論你在什麼公司工作,在初入行的階段,只要公司能提供你學習及發揮的機會,那就不要介懷公司規模的大小,反之最重要是讓你「儲」 作品,精煉你的Portfolio。
    作品集紀錄著設計師作品的屬性及範疇,客戶也可以從中了解其經驗及風格屬性,不用搞什麼傷害設計師尊嚴及破壞行業生態的free pitch,客戶只需多看設計師的作品集,多與設計師對談溝通,便能理解其設計立場及「專業」性。
    但是否懂得看作品集,又是另一回事,有些設計師,經驗只集中於兩三類設計,或只應付過某類客戶,作品範疇不多,但這並不代表其設計能力,從設計師的眼中看作品集,無論作品種類如何,在非極端的情況下,都能看出其設計知識的運用。
    但今時今日,上述對作品集的理解,在現實的設計生態中都出了問題。
    首先,在現實世界中,很多客戶都不太看設計師的作品集,就算看,也自覺不懂或不認真看,本地很多設計公司老闆應該明白,客戶大都是「介紹」(referral) 過來的,是先介紹,後看價錢,本地只有極少數設計師或公司,客戶是因為其作品屬性而來的,或許考慮三者(介紹、價錢、作品集)的平衡是有的,但就我的經驗而言,作品集的考慮不是首位,因為客戶自覺會主導整個設計工作,反之客戶的考慮是:「設計可以修改多少次?」,以往有一些朋友介紹設計客戶給我,很多都沒有主動提出觀看作品集。
    其次是設計師本身,不知是否有太多不「專業」及無熱誠的設計師,從過往很多面試或聘請 freelancer 的過程中,看到「專業」及懂 presentation 的作品集極少,就算作品生產了,很多設計師都像沒有意欲去把產品樣本搜集收藏,挑選後放進自己的作品集裏,反之又是一批視設計為「揾食啫!」的打工一族。
    最後是設計公司,漸漸有些朋友對我説,他們在面試設計師時不太看重他們的作品集,原因是「雜質太多」,意思是作品或許是集體創作,或許經過他人多番的修改過濾,或設計背後有很多不明的客觀條件影響等,因此認為作品集不能反映設計師的設計能力。
    當然我不認同這觀點,考慮設計師的設計能力,看其作品集是重要的,但不是單看,還要就其作品集的內容與設計師交談,理解其設計過程、考慮及設計知識的運用。
    作品集的意義和價值,是本地設計業界的最後一度防線,絕不能失掉。